27 équipes et les légendes pour le 50e Tour de l'Abitibi

27 équipes seront en compétition pour le 50e Tour de l'Abitibi, du 16 au 22 juillet prochain.

Pas moins de 150 cyclistes junior se disputeront le premier rang.

Le Canada, les États-Unis, la France, le Japon, la Nouvelle-Zélande, la Thaïlande et le Mexique seront les sept nationalités représentées.

Quatre cyclistes abitibiens seront de la partie.

Le Valdorien Simon Dubuc sera avec l'équipe du Québec. Thomas Berthiaume, Thomas Fortier et Thomas-Louis Deshaies seront avec l'équipe régionale Iamgold.

La présidente du Tour de l'Abitibi, Suzanne Fortin, promet une édition anniversaire surprenante.

« Plusieurs activités à l'horaire, notamment le Tour des légendes. On est rendu à 101 participants. C'est les anciens participants du Tour de l'Abitibi qui vont participer à un critérium. Par la suite, nous avons notre soirée hommage, où on va faire naître un temple de la renommée du Tour de l'Abitibi. »

- Suzanne Fortin

Audrey Folliot, Bell Média. La présidente du Tour de l'Abitibi, Suzanne Fortin.

Il y a aussi des soirées musicales thématiques et d'autres surprises.

Val-d'Or accueille

Le trajet passe par Val-d'Or, Amos, Rouyn-Noranda, Malartic, Senneterre et Lebel-sur-Quévillon. C'est 600 km en six jours à travers sept étapes.

Val-d'Or est la ville hôtesse cette année, et la visite internationale plait à la mairesse suppléante, Céline Brindamour.

« On n'est pas tout le temps porté à vanter cet aspect-là, mais de se promener dans les villes, c'est de voir ces gens-là, d'entendre aussi, par exemple, l'équipe japonaise quand elle vient, les gens sont surpris. »

Céline Brindamour

Audrey Folliot, Bell Média. La mairesse suppléante de Val-d'Or, Céline Brindamour

Ces visiteurs repartent et font ensuite rayonner la région à l'international.

Le Tour de la relève Iamgold est aussi de retour pour les catégories minimes à cadets.

Une centaine de bénévoles sont nécessaires au bon fonctionnement de l'événement.

Des partenariats importants

Ottawa et Québec viennent d'investir près de 250 000 $ pour soutenir le Tour.

Le fédéral donne 146 000 $ sur trois ans, et le provincial 103 000 $ pour 2018.

Eldorado Gold Lamaque s'associe aussi avec le Tour pour trois ans. Une structure permanente en forme de puits de mine servira de rampe de départ à l'épreuve du contre-la-montre.

Le Tour de l'Abitibi est la seule de huit compétitions du circuit de la Coupe des nations junior en Amérique.

Énergie parraine l'équipe Novo-Nordisk, composée exclusivement de jeunes ayant un diabète de type 1.

Tous les détails du Tour se retrouvent sur leur site web, notamment comment vous inscrire pour être bénévoles.