EXCLUSIF Une saison de patin plus longue à Cadillac et Cloutier?

Les arénas de l'Abitibi-Témiscamingue sont en pleine cure de jouvence.

Québec vient d'annoncer 1,5 million de dollars d'investissement pour remplacer ou mettre aux normes les systèmes de réfrigération de trois arénas.

Le fréon doit être remplacé par de l'ammoniac pour des raisons environnementales.

Mais Rouyn-Noranda planche sur d'autres projets encore.

Même s'il n'est pas admissible à ces subventions, le système de réfrigération de l'aréna Iamgold, déjà à l'ammoniac, sera aussi modernisé.

Il sera ainsi plus performant afin que les glaces soient de meilleure qualité quand la saison des Huskies s'étire.

De plus, Info Énergie a appris que la Ville étudie aussi un projet de tapis réfrigérants pour les arénas de Cloutier et de Cadillac, évalués à 400 000 $ chacun.

Le directeur du Service des arénas, Paul Hurtubise, explique en quoi ça consiste.

« La saumure va être dans un tapis avec des tubes. On va dérouler le tapis au mois de septembre ou octobre disons, il faut quand même que la température extérieure nous aide aussi. Un système à l'extérieur du bâtiment va pousser le froid, à l'ammoniac ou au fréon, pour aller réfrigérer la saumure qui va aller dans le tapis. »

La glace de Cloutier est une glace naturelle, dépendante de la météo.

Les tapis permettraient aux glaces d'être prêtes plus tôt à l'automne et de rester belles plus longtemps au printemps.

Ces projets devraient voir le jour en 2018 si la Ville décide d'aller de l'avant.